WASHINGTON - Apen kunnen eenvoudige taalkundige regels leren, maar zijn niet in staat fouten in ingewikkelder zinnen te ontdekken. Dat blijkt uit een Amerikaanse studie met tamarin-apen, waarover het wetenschappelijk tijdschrift Science bericht.

De klauwaapjes konden heel goed fouten ontdekken in een reeks eenvoudige, uit twee woorden of lettergrepen bestaande zinsdelen. Maar als de zinsconstructies ingewikkelder waren, vielen zij door de mand. Zo konden zij geen fouten vinden in 'als-dan zinnen'.

Konden vier van de vijf tamarins na oefening met eenvoudige zinsdelen grammaticale fouten opsporen, in moeilijker zinnen vonden zij nooit een fout. "Daarom zou de verwerving van het vermogen om het verschillend belang van delen van zinnen te onderscheiden het beslissend punt in de ontwikkeling van de menselijke taal kunnen zijn geweest", aldus de onderzoekers.