ANKARA/BRUSSEL - Turkije is volgens voorzitter Prodi van de Europese Commissie op de goede weg naar onderhandelingen over toetreding tot de EU. "Mijn boodschap aan Turkije is om op de ingeslagen weg voort te gaan", aldus Prodi donderdag tijdens een persconferentie met de Turkse premier Erdogan in Ankara.

Volgens Prodi vergemakkelijkt een akkoord met het Turkse deel van Cyprus over toetreding tot de unie de entree voor Ankara, maar is dat geen absolute voorwaarde om toetredingsonderhandelingen te beginnen. Turks-Cyprus zou nu samen met het Griekse deel toch op 1 mei toe willen treden tot de EU als een ongedeelde staat.

Turkije zelf diende al in 1963 een aanvraag voor EU-lidmaatschap in, maar kreeg zelfs nog geen datum voor onderhandelingen. Onder Nederlands voorzitterschap van de EU moet eind dit jaar het besluit vallen of er definitief gesprekken beginnen met Ankara of niet.