DEN HAAG - Het aantal mannen met zaadbalkanker is in de periode 1990-2000 met 40 procent gestegen. Dat blijkt uit een dinsdag verschenen rapport van de Nederlandse Kankerregistratie. Ondanks de stijging is zaadbalkanker nog steeds een relatief zeldzame aandoening. Ze vormde slechts 0,7 procent van de 69.000 nieuwe kankergevallen die zich in 2000 voordeden.

Zaadbalkanker komt vooral voor bij mannen tussen de 20 en 45 jaar. Over de oorzaken ervan is nog weinig bekend. Wel is er een verhoogde kans op de ziekte bij mannen van wie de testikels niet op natuurlijke wijze in de balzak zijn ingedaald. Ook lijkt er sprake van erfelijke aanleg.

Niet alleen in Nederland

Maar dat verklaart niet waarom de aandoening nu vaker voorkomt dan tien jaar geleden, aldus het rapport. De stijging doet zich niet alleen in Nederland voor, maar ook in andere westerse landen.

Overigens is ondanks de toename van zaadbalkanker het aantal sterfgevallen als gevolg van deze ziekte gedaald: van 38 in 1990 naar 25 in 2000. Dat betekent dat 95 procent van de mannen met deze aandoening geneest.

Borstkanker

Borstkanker was in 2000 de meest voorkomende vorm van kanker (11.300 nieuwe gevallen), gevolgd door kanker van de darm (9200), long (8800) en prostaat (6600). Het aantal gevallen van borstkanker steeg tussen 1990 en 2000 met 17 procent.

Ook gevallen van kanker aan de prostaat, de dikke darm, de slokdarm en de huid namen toe. Bij kanker aan de long, strottenhoofd en maag was sprake van een afname tussen 1990 en 2000.

Mannen krijgen nog steeds iets vaker kanker dan vrouwen, maar het verschil wordt kleiner. Dat komt onder meer doordat meer vrouwen zijn gaan roken en mannen minder.