LONDEN - De Britse radiozender BBC valt vrijdag bijna vijf minuten stil. Het gaat daarbij niet om een staking van radiomedewerkers, maar om een live-uitvoering van een compositie van John Cage, getiteld 4'33". Het symfonieorkest van de omroep laat tijdens een uitvoering in het Barbican Centre in Londen horen hoe vier minuten en 33 seconden stilte klinken.

De uitvoering is onderdeel van een speciaal weekeinde waarin de BBC stilstaan bij het werk van de componist, die 4'33" in 1953 schreef. De omroep moet voor de uitzending speciaal zijn noodsysteem uitschakelen. Dat komt normaal gesproken in werking als er een te lange stilte op de zender valt.

Cage probeerde met het muziekstuk aan te tonen dat "we waar we ook zijn, vooral rumoer horen". Hij won zelfs een rechtszaak waarin hij de rechten voor zijn stuk verdedigde. De componist Mike Batt moest hem miljoenen betalen omdat hij een stuk stilte op een elpee had opgenomen.