JERUZALEM - De Israëlische president Moshe Katsav heeft zijn Syrische collega Bashar al-Assad maandag uitgenodigd voor vredesbesprekingen in Jeruzalem. "Meneer Assad is welkom, maar er moeten vooraf geen voorwaarden worden gesteld", aldus Katsav.

De Israëlische premier Ariel Sharon zei zondag dat zijn land bereid is om de onderhandelingen met Syrië te hervatten. Hij stelde wel een voorwaarde, namelijk dat Damascus ophoudt "steun aan terroristen" te geven.

Al-Assad riep vorige maand op tot de hervatting van het overleg met Israël. De vredesbesprekingen tussen de twee landen werden in afgebroken, omdat er geen overeenstemming kon worden bereikt over de Golanhoogte, een gebied dat Israël in 1967 tijdens de Zesdaagse Oorlog veroverde. Israël kondigde recent aan het aantal kolonisten op de Golanhoogte te verhogen.