TOKIO - In Japan zijn ongeveer 6000 kippen van een pluimveebedrijf aan de uiterst besmettelijke vogelgriep gestorven. Het gaat om het eerste geval van vogelgriep in 79 jaar in Japan, citeerde het Japanse persbureau Kyodo maandag autoriteiten van de regio Yamaguchi.

Volgens functionarissen gaat het bij het virus om een stam van het H5 virus, dezelfde categorie als het H5N1 virus dat vorig jaar in Zuid-Korea opdook. Het is nog onduidelijk of de vogelgriep in Yamaguchi besmettelijk is voor mensen. In 1997 en 1998 bezweken zes personen in Hongkong aan een variant van de vogelgriep.