LONDEN - Een vertrouwelijk rapport van de Britse strijdkrachten stelt dat vaccinaties de oorzaak van het zogenoemde Golfsyndroom bij militairen kunnen zijn. Volgens de Britse krant The Times maandag gaat het om de eerste officiële bevestiging van een jarenlang geuit vermoeden over de omstreden ziekte.

In het uitgelekte rapport van september 2001 stelt een medisch deskundige van het leger dat de 'geheime' inentingen voor Britse soldaten die in 1991 naar de strijd in de Golf werden gestuurd, hoogstwaarschijnlijk de reden zijn.

De luitenant-kolonel stelde namelijk verschijnselen vast bij een militair die uiteindelijk niet in de Golfregio is ingezet.

Chronische pijnen

De soldaten klagen onder meer over chronische pijnen, ademhalingsproblemen, vermoeidheid en depressies. Een deel van de medische wereld vermoedt dat de klachten te wijten zijn aan stress, het inademen van rook van brandende olievelden, pesticiden en chemicaliën en aan uranium dat in wapens in verwerkt.

Het Britse ministerie van Defensie ontkent het bestaan van het Golfsyndroom als ziekte.