ANTWERPEN - Antwerpen gaat een deel van het gangenstelsel onder de stad voor toeristen openstellen. De gangen zijn voormalige grachten, die honderden jaren geleden door bewoners zijn overwelfd.

De gangen waren destijds riolen, maar zijn nu schoongemaakt en opgeknapt. Het ondergrondse stelsel is acht kilometer lang. Daarvan stelt de stad 4,5 kilometer open voor publiek. Het eerste deel gaat dit najaar open, zo is zaterdag bekend geworden.

De gangen (ook 'ruien' genoemd) zijn op sommige plaatsen behoorlijk breed, tot wel zeven meter. Een café-eigenaar heeft zich al bij de stad gemeld om er een ondergronds café te mogen beginnen.

De Antwerpse wethouder van toerisme Van Campenhout is er zeker van dat de wandelingen een toeristische voltreffer worden. Een probleempje is nog het risico op een hevige regenbui: als het te hard regent, kan het water door het gangenstelsel gaan stromen. In dat geval gaat de ondergrondse attractie even dicht.