PEKING - Een Amerikaanse delegatie heeft Noord-Korea’s nucleaire complex Yongbyon bezocht. Het was de eerste keer dat buitenstaanders daar mochten komen sinds inspecteurs van de Verenigde Naties in 2002 het land werden uitgezet.

"We zijn in Yongbyon geweest", zei delegatielid John Lewis zaterdag op de luchthaven van Peking bij zijn terugkeer uit Noord-Korea, waar hij vijf dagen is geweest. "We werden uitgenodigd door het ministerie van Buitenlandse Zaken. We hadden een lijst met al onze verzoeken gestuurd en die hebben ze allemaal ingewilligd", zei hij.

Lewis en een ander lid van de delegatie, de atoomgeleerde Sig Hecker, gaven geen details over het bezoek. Hecker zei zich verplicht te voelen eerst de Amerikaanse regering in te lichten. Die had eerder laten weten dat het bezoek van de delegatie een privé-aangelegenheid was waarbij Washington niet betrokken was. Niettemin is van regeringszijde wel belangstelling getoond voor een gesprek met de delegatie na terugkeer uit Noord-Korea.

Oliereveranties

De relatie tussen de VS en Noor-Korea bereikte eind 2002 een dieptepunt toen het stalinistische regime liet weten in het geheim te werken aan een nucleair wapen. Dat was volgens de Amerikanen in strijd met een akkoord uit 1994, waarin Noord-Korea beloofde zijn nucleaire programma te staken in ruil voor olieleveranties en twee lichtwaterreactoren van de VS.

Washington annuleerde vervolgens het verdrag en schortte de olieleveranties op. Pyongyang reactiveerde daarop de stilgelegde centrale in Yongbyon en zette inspecteurs van het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) het land uit.

Dinsdag liet Noord-Korea weten bereid te zijn te stoppen met het testen en produceren van kernwapens en zijn nucleaire faciliteiten te bevriezen. Pyongyang zei erbij daar wel iets voor terug te willen van de VS.