SYDNEY - Honderden inwoners van de Australische stad Sydney bereidden zich vrijdag voor op evacuatie, omdat bosbranden de buitenwijken van de stad naderen. Vijfhonderd brandweerlieden bestrijden met negen blusvliegtuigen en blusboten het vuur, dat woedt ten noorden, zuiden en westen van Sydney.

Door zelf gebieden gecontroleerd te verbranden, heeft de brandweer in het noorden waarschijnlijk kunnen voorkomen dat woningen bij het nationale park Ku-ring-gai ten prooi vallen aan de vlammen. In de regio is al 600 hectare verbrand. Bewoners in andere gebieden hebben het advies gekregen hun brandslangen, emmers en pompen paraat te houden.

Bosbranden kostten de vorige Australische zomer aan zeven mensen het leven. Vijfhonderd huizen en 3 miljoen hectare bosgebied verbrandden.