BRUSSEL - De gekkekoeienziekte BSE steekt in Europa steeds minder vaak de kop op. Eind 2003 werden gemiddeld ongeveer honderd gevallen per maand ontdekt, tegen 175 een jaar eerder en 250 een jaar daarvoor.

Het directoraat Landbouw van de Europese Commissie heeft dat donderdag op zijn website laten weten. In de eerste negen maanden van vorig jaar zijn slechts 1033 gevallen ontdekt, tegen 1603 over dezelfde periode een jaar eerder.

BSE leidt bij koeien tot gaten in de hersenen, waardoor ze zich gek gaan gedragen. Wegens de ziekte mogen mensen bepaalde delen van runderen niet meer eten. Organen van besmette dieren kunnen bij mensen leiden tot fatale hersenverweking: de ziekte van Creutzfeldt-Jakob.