NEW YORK - De Amerikaanse regering heeft in alle stilte een team van vierhonderd wapenspeurders uit Irak teruggetrokken. Het team, dat opdracht had het land af te zoeken naar illegale wapens, is er niet in geslaagd iets substantieels te vinden. Dit meldde de krant The New York Times donderdag.

Bronnen van de krant binnen de Amerikaanse strijdkrachten beschouwen de terugtrekking als een teken dat de regering niet langer verwacht geheime bergplaatsen van chemische en biologische wapens aan te treffen.

Het vermeende bezit van massavernietigingswapens door Irak was een belangrijke reden voor de oorlog tegen Irak, die in maart begon.