BERLIJN - De Duitse eigenaar van Essent, RWE en het Russische Gazprom zijn in onderhandeling om gezamenlijk in heel Europa gasgestookte en kolencentrales te bouwen. Dat hebben de twee energieleveranciers laten weten.

Ze tekenden hiervoor donderdag een voorlopige overeenkomst. Hiermee krijgt het staatsbedrijf Gazprom onder meer een voet tussen de deur op de Duitse energiemarkt. Duitsland is de belangrijkste handelspartner van Rusland.

Gazprom hoopt te profiteren van het besluit van Duitsland om kerncentrales te sluiten. Daarom worden er naar verwachting weer meer centrales met fossiele brandstoffen als steenkool gebouwd. Daarnaast mikt Duitsland op zonne- en windenergie.