BANGKOK - In Thailand mag een vrouw niet meer alleen een bar in. Met ingang van Valentijnsdag, 14 februari, moet ze worden vergezeld door een man.

De maatregel maakt deel uit van een omstreden campagne van de regering van premier Thaksin Shinawatra om de orde te handhaven en prostitutie tegen te gaan. De politie in de hoofdstad Bangkok heeft beheerders van horecagelegenheden per brief laten weten dat de veertig jaar oude wet weer van kracht is geworden. Dit tot grote verontwaardiging van activisten voor vrouwenrechten, die de wet ouderwets en oneerlijk vinden.

,,We hebben een nieuwe grondwet die de seksen gelijke rechten geeft en de politie moet ons beschermen'', aldus Supensri Puengkoksoong, leidster van de stichting Vrienden van Vrouwen.

Volgens een woordvoerder is de politie wel van plan de situatie van geval tot geval te bekijken. Maar als we denken dat vrouwen een bar of disco ingaan om mannen op te pikken en seks met hen te hebben, geven we een waarschuwing, aldus de politieman.