WASHINGTON - Amerikaanse militairen in Irak hebben nog een massagraf ontdekt. Vermoedelijk zijn daarin honderden sjiitische moslims begraven die in 1991 zijn vermoord door de troepen van de verdreven president Saddam Hussein. Dat heeft een hoge functionaris van Defensie van de VS dinsdag gezegd.

Volgens de functionaris, die anoniem wilde blijven, is het massagraf zondag ontdekt in de buurt van de hoofdstad Bagdad. Amerikaanse autoriteiten denken dat er ongeveer achthonderd lichamen liggen van sjiieten die zijn gedood toen ze in opstand kwamen tegen Saddam na de nederlaag van zijn leger in de Golfoorlog. Duizenden sjiieten zijn bij het neerslaan van die opstand gedood.

Sjiieten maken 60 procent uit van de Iraakse bevolking, maar werden wreed onderdrukt door de voornamelijk soennitische Baath-partij van Saddam. De Amerikanen gaan ervan uit dat er wel massagraven in Irak zijn met de resten van ten minste 300.000 mensen die door de troepen van de dictator zijn gedood.