MANILLA - Op de Filipijnen hebben 34 mensen huisarrest omdat ze in contact zijn geweest met een vrouw die mogelijk SARS heeft opgelopen tijdens haar verblijf in Hongkong. Dat heeft een woordvoerster van het Filipijnse ministerie van Volksgezondheid dinsdag gemeld.

De 42-jarige vrouw en haar echtgenoot zijn geïsoleerd. Op zijn vroegst woensdag is bekend of ze werkelijk SARS heeft, de longziekte waaraan vorig jaar wereldwijd circa achthonderd mensen zijn overleden. De 34 mensen die met haar in contact zijn geweest in het ziekenhuis, onder wie twee artsen, hebben de opdracht gekregen thuis te blijven.

Filipijnse regeringsfunctionarissen zeiden dinsdag dat de vrouw weer aan de beterende hand lijkt te zijn. De Wereldgezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties (WHO) achtte het onwaarschijnlijk dat de vrouw de gevreesde ziekte heeft. "Persoonlijk denk ik dat het niet zo is", aldus de WHO-vertegenwoordiger in Manilla.