LONDEN - Britse mannen maken gemiddeld bijna 30 procent minder spermacellen aan dan ruim tien jaar geleden. Dat zijn de resultaten van een Schots onderzoek dat maandag in Liverpool werd gepresenteerd.

Van de 7500 mannen zijn in totaal 16.000 spermamonsters onderzocht in het Britse Centrum voor Vruchtbaarheid in Aberdeen. Het onderzoek wees uit dat het gemiddelde aantal spermacellen per milliliter met 29 procent van 87 miljoen (1989) naar 62 miljoen (2002) is gedaald, meldde de BBC.

Sommige deskundigen wijten de daling aan overmatig alcoholgebruik, roken en overgewicht. Anderen menen dat het mannelijk zaad onderhevig is aan omgevingsfactoren als pesticiden, radioactiviteit en chemicaliën.

Het Britse zaad is volgens Europese maatstaven zeer magertjes, aldus Alan Pacey van het Britse Vruchtbaarheidsgenootschap (BFS). De Finse mannen bezitten gemiddeld de meeste spermacellen.