ANKARA - Bijna 12.000 Syriërs hebben hun toevlucht gezocht in de Turkse grensprovincie Hatay. Vrijdag zijn naar schatting 1500 mensen de grens overgestoken, melden de Turkse autoriteiten.

Syrische troepen kwamen donderdag in actie in de grensstreek. Langs de grens met Turkije bivakkeren ook duizenden mensen die het geweld in Syrië zijn ontvlucht, maar die de stap nog niet hebben willen nemen om de grens over steken.

Ze worden enigszins bevoorraad vanaf Turks grondgebied. Onder de 12.000 vluchtelingen waren vijftig mensen dusdanig gewond geraakt dat ze na aankomst in Turkije in ziekenhuizen zijn opgenomen.

Het dictatoriale regime van de Syrische president Bashar al-Assad slaat sinds half maart protesten hard neer.

Bij de gewelddaden zouden meer dan 1600 mensen om het leven zijn gekomen. Het is in Syrië door de censuur en verregaande beperking van communicatiemiddelen niet mogelijk verslag te doen van de onrust.