AMSTERDAM - De Europese Unie wil een gezondheidskaart introduceren waarmee EU-burgers in alle vijftien lidstaten gratis medische zorg kunnen krijgen. Als het aan de Europese Commissie ligt, zal deze kaart met ingang van 2005 worden ingevoerd.

De Europese gezondheidskaart zal het huidige systeem, waarbij tal van formulieren moeten worden ingevuld, aanzienlijk vereenvoudigen. Daarnaast meent de commissie dat de kaart de mobiliteit van werknemers binnen de EU zal vergroten, omdat bij werk in het buitenland de gezondheidszorg in ieder geval goed is geregeld. Ook zal het makkelijker worden om een arts in een ander EU-land te bezoeken.

Op de kaart zullen overigens geen medische gegevens van de pashouder worden opgeslagen.

Critici zijn bang dat de kaart zal leiden tot 'gezondheidstoerisme': mensen gaan rondshoppen om te kijken in welk EU-land ze de beste behandeling kunnen krijgen.