BRUSSEL - Wethouder Smeulders van de Belgische gemeente Kalmthout, die begin dit jaar per ongeluk een Nederlands jongetje doodschoot, neemt ontslag. De schepen, zoals in België een wethouder wordt genoemd, wilde aanvankelijk in functie blijven. Onder druk van zijn partij, de liberale VLD, stapt hij toch op.

Smeulders doodde het kind toen hij zijn pistool in zijn achtertuin wilde uitproberen. De kogel ketste af en raakte 200 meter verder het zesjarige jongetje in het hoofd. Het kind overleed enkele uren later in het ziekenhuis.

De recente aankondiging van Smeulders dat hij zijn wethouderschap weer wilde opnemen, wekte veel kritiek in Vlaanderen. Ook de ouders van het kind toonden zich verbijsterd.

Na een gesprek met hen en overleg met Vlaams minister Van Mechelen, een partijgenoot, is Smeulders tot de conclusie gekomen dat hij "door de tragische gebeurtenissen het maatschappelijk draagvlak ontbeert om zijn gemeentelijk mandaat verder voort te zetten."