KARACHI - De Amerikaanse journalist Daniel Pearl die in Pakistan is ontvoerd, is nog in leven. Dat heeft de politie in de stad Karachi dinsdag gezegd, nadat een van de hoofverdachten in de ontvoeringszaak, sjeik Ahmed Omar, was gearresteerd.

De Pakistaanse politie arresteerde de in Groot-Brittannië geboren islamitische militant Omar in de provincie Punjab.

Het onderzoek van de politie spitste zich op hem toe nadat drie verdachten hadden gezegd dat sjeik Omar enkele weken geleden e-mails had gestuurd met dreigementen en foto's van Pearl. In de e-mails stond dat Pearl op 1 februari zou worden geëxecuteerd als de Verenigde Staten de gevangen Pakistanen in Afghanistan niet hadden vrijgelaten.

Sjeik Omar wordt gezien als een van de belangrijkste leiders van de verboden islamitische militante Jaish-e-Mohammad die op de Amerikaanse lijst van terroristische groepen staat.