TOKIO - In Japan is de, volgens zijn oppassers, oudste dierentuin-pinguïn ter wereld gestorven. Ginkichi was ongeveer 41 jaar oud. Naar menselijke maatstaven is dat 140 tot 150 jaar. Het pinguïnmannetje overleed aan ouderdomsverschijnselen. Sinds december ging zijn gezondheid achteruit. De 95 centimeter grote pinguïn was op het laatst vrijwel blind.

Ginkichi verbleef in de dierentuin van Nagasaki, nadat hij in op Antarctica was gevangen, samen met twaalf soortgenoten. Het dier was toen ongeveer twee jaar oud.

De oppassers bereiden een herdenkingsdienst en een fototentoonstelling voor. Volgens het Japanse persbureau Kyodo willen ze Ginkichi laten opzetten.