LONDEN - Dieven in Groot-Brittannië zijn aan de haal gegaan met 26.000 mobiele telefoons die in een pakhuis in Middlesex, even buiten Londen lagen opgeslagen. Scotland Yard maakte dinsdag bekend dat de lading een waarde heeft van 4 miljoen pond (ongeveer 6,5 miljoen euro).

"De telefoons waren recentelijk geïmporteerd en wachtten op distributie", aldus een woordvoerder van de recherche. "Onduidelijk is hoeveel mensen bij de diefstal betrokken waren en er zijn nog geen arrestaties verricht." De toestellen lagen opgeslagen bij een transportbedrijf.

De diefstal van mobieltjes is in Groot-Brittannië onderwerp geworden van een verhitte discussie. Een recent verschenen rapport van de overheid meldt dat het aantal ontvreemdingen van gsm's sinds bijna is verdrievoudigd.

Een aantal gewelddadige overvallen op tieners met het doel hun gsm buit te maken, heeft er voor gezorgd dat de straffen op het stelen van mobiele telefoons aanmerkelijk zijn verzwaard.