TEHERAN - Vele tienduizenden mensen zijn maandagochtend in de Iraanse hoofdstad Teheran de straat opgegaan om te protesteren tegen de politiek van de Verenigde Staten ten opzichte van hun land.

Vanuit zeven punten in de stad trekken zij naar het grote Azadi-plein in het centrum van de stad, waar president Khatami een toespraak zal houden. Daar worden honderdduizenden betogers verwacht. Ook in andere steden zijn anti-Amerikaanse demonstraties.

Khatami en de geestelijk leider van het land, ayatollah Khamenei, hebben de Iraniërs opgeroepen om van de herdenking van de e verjaardag van de islamitische revolutie een protest tegen de Amerikaanse politiek te maken.

Aanleiding tot de oproep zijn de uitlatingen van de Amerikaanse president Bush, die heeft gezegd dat Iran terroristen van Osama bin Ladens netwerk al-Qaeda onderdak verschaft en dat het massavernietigingswapens produceert. In zijn State of the Union zei Bush dat Iran samen met Irak en Noord-Korea 'de as van het kwaad' vormt.

In Iran zijn door die beschuldigingen de anti-Amerikaanse gevoelens sterk aangewakkerd.