WASHINGTON - De Verenigde Staten zijn niet te spreken over de toespraak die de Syrische president Bashar al-Assad woensdag hield.

''We verwachten dat de Syriërs teleurgesteld zullen zijn'', stelde een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

In zijn rede maakte Assad duidelijk dat politieke hervormingen, die demonstranten in zijn land eisen, geen prioriteit hebben. Daarmee kwam de Syrische president niet tegemoet aan de wensen van de betogers, aldus Washington.

De Amerikaanse zegsman noemde het ''duidelijk dat de toespraak weinig inhoud had en niet sprak over specifieke hervormingen''.

De laatste dagen leek het regime juist bereid tot concessies. Zo kondigde een naaste adviseur van Assad afgelopen weekeinde aan dat de noodtoestand zou worden beëindigd. Assad sprak daar woensdag echter met geen woord over.

Profiel Syrië