WASHINGTON - De gevolgen van blootstelling aan radioactieve straling door kernproeven van de voormalige Sovjetunie is bij kinderen van de slachtoffers waarneembaar. Dat meldt een internationaal onderzoeksteam vrijdag in het Amerikaanse wetenschappelijke tijdschrift Science.

Yuri Dubrova van de universiteit van Leicester in Groot-Brittannië heeft samen met collega's uit Kazachstan vier gezinnen onderzocht in de Beskaragai-regio in het oosten van het land. De gezinnen wonen in de nabijheid van een gebied dat tussen en 1956 door de Sovjetunie werd gebruikt voor het houden van kernproeven.

Uit het onderzoek blijkt dat bij mensen die leefden in de periode 1949-1956 in de Beskaragai-regio bepaalde DNA-segmenten door straling voor 80 procent waren veranderd. Ook bij hun kinderen, die toen nog niet waren geboren, zijn de invloeden van de kernproeven merkbaar. Bij deze nieuwe generatie waren bepaalde DNA-segmenten door blootstelling aan straling voor 50 procent gewijzigd.