MOSKOU - Door het neerstorten van een Russische helikopter bij de Tsjetsjeense hoofdstad Grozny zijn donderdag acht inzittenden gedood. Dat heeft een woordvoerder van de Russische geheime dienst FSB gezegd tegen het persbureau Interfax.

Zeven passagiers en de piloot kwamen om het leven, zo meldde FSB-chef kolonel Alexandr Dobrisjevski. Eerder sprak de FSB nog van negen doden. Twee mensen, de copiloot en de boordwerktuigkundige, overleefden de crash. Zij raakten zwaargewond.

De FSB-chef zei dat de helikopter al draaiend neerstortte van een hoogte van vijftig meter, kort nadat het toestel was opgestegen. Bij het raken van de grond ontstond een explosie.Over de oorzaak van het ongeval kon de FSB nog geen uitsluitsel geven.

Het toestel was betrokken bij een zoekactie naar een andere helikopter, met drie inzittenden, die sinds 3 februari wordt vermist. Op 27 januari stortte in Tsjetsjenië ook al een Russische heli neer, met aan boord veertien militairen, onder wie twee generaals.