AMSTERDAM - Nederland en België zijn er niet in geslaagd de organisatie van het WK 2018 binnen te halen.

Het landentoernooi heeft over acht jaar plaats in Rusland, zo deelde FIFA-voorzitter Sepp Blatter donderdag in Zürich mee.

Het is de eerste keer dat de mondiale eindronde wordt afgewerkt in Oost-Europa. Rusland, toen nog Sovjet-Unie geheten, organiseerde in 1980 wel de Olympische Zomerspelen (Moskou).

Naast Nederland/België waren ook Engeland en de tandem Spanje/Portugal kandidaat voor ‘2018’.

Nederland kreeg eerder op de dag nog positieve reacties op de laatste presentatie. Met grootheden als Johan Cruijff, Ruud Gullit en Guus Hiddink ging het vooral over voetbal.

Volgens de kenners was het HollandBelgium Bid de laatste weken uitgegroeid tot een kanshebber om rekening mee te houden.

Grote afstanden

Rusland gaat het evenement letterlijk vanaf de grond opbouwen. Vrijwel alle stadions moeten nog worden gemaakt. Vooraf had het land de FIFA al een winst van vele miljoenen in het vooruitzicht gesteld.

De grote afstanden tussen de speelsteden werden in het bid aanvankelijk als een probleem ervaren. In de ogen van het uitvoerende comité van de FIFA bleek dat allesbehalve een doorslaggevend argument.