DEN HAAG - Op het Nederlandse transport- en landingsvaartuig de Hr. Ms. Rotterdam die deelneemt aan de VN-vredesmissie Unmil in Liberia, is donderdag een Ierse blauwhelm overleden. Een andere Ierse militair kon wel worden gered.

Het medisch team van de Rotterdam moest wel een van zijn benen amputeren, bevestigde een woordvoerder van de marine vrijdag desgevraagd. De Ieren belandden op de operatietafel van het Nederlandse schip na een verkeersongeval met een landrover in Monrovia.

De Rotterdam is door het kabinet ingezet om gedurende drie maanden medische hulp te verlenen aan personeel van Unmil. Daarnaast kan de Rotterdam ook worden ingezet voor transporttaken. Het schip arriveerde een ruim week geleden voor de kust van het door een burgeroorlog verscheurde Afrikaanse land. Het medisch team kreeg zaterdag zijn eerste patiënt. Toen werd een Ghanese burger politieman met malariaverschijnselen per helikopter aan boord gebracht.