LONDEN - Het is vandaag 50 jaar geleden dat koningin Elizabeth II de Britse troon besteeg. Als eerbetoon aan haar vader George VI opent ze woensdag een nieuw ziekenhuis voor kankerpatiënten in King's Lynn in Oost-Engeland.

George bezweek op 6 februari 1952 aan kanker. In het hele koninkrijk vinden dit jaar festiviteiten plaats met als een van de hoogtepunten een popconcert op 3 juni op het terrein van Buckingham Palace.

Het gouden jubileum vindt plaats op een moment dat het koningshuis in aanzien is gedaald, onder meer door de scheiding van drie prinsen en de afstandelijke reactie van Elizabeth op de dood van prinses Diana in 1997.