WELLINGTON - De jongste bewoners van het plaatsje Mosgiel in Nieuw-Zeeland mogen dit jaar tijdens de jaarlijkse kerstmarkt niet bij de kerstman op schoot kruipen uit vrees voor klachten over kindermisbruik. Dat meldt de krant Otago Daily Times vrijdag op gezag van de organisatoren van de kerstmarkt.

Mede-organisator Gail Thompson zegt tegen de Otago Daily Times dat moet worden voorkomen dat kinderen over vijftien jaar met verhalen komen over wat ooit is gebeurd toen ze bij de kerstman op schoot zaten. Om problemen te voorkomen moeten kinderen op stoeltjes naast de kerstman gaan zitten om hun cadeau in ontvangst te nemen. Elf stoeltjes worden ter gelegenheid van de kerstmarkt speciaal versierd.

Graham Glass, dit jaar uitverkoren om in Mosgiel als kerstman op te treden, is niet te spreken over het schootverbod. "Het is volstrekt belachelijk. Ik kan niet geloven dat we zo politiek correct zijn geworden", aldus Glass tegen de Otago Daily Times.