BRUSSEL/MANAGE - De Belgische minister van Binnenlandse Zaken wil dat nog woensdagavond een einde komt aan de gijzeling van zes directeuren in verffabriek Sigma Coatings. Hij is verbijsterd dat de plaatselijke burgemeester onderhandelt met de werknemers die de directeuren hebben opgesloten.

"Ik vind dat dit echt niet kan", zei minister Dewael woensdag in het Vlaamse tv-programma Terzake. "Het is de burgemeester die moet optreden. Sinds een paar uur heb ik de druk op hem opgevoerd." De socialistische burgemeester Gibeau van Manage had eerder gezegd geen politie te willen inzetten.

De werknemers hebben de directeuren sinds maandagavond opgesloten, om zo een sociaal plan af te dwingen voor een aangekondigde ontslagronde. De directie van het bedrijf wil ruim de helft van het personeel ontslaan omdat de productie wordt overgebracht naar Oost-Europa.