AMSTERDAM - In Noord- en Zuid-Holland sterven de laatste tijd zeer veel konijnen aan een besmettelijk virus dat luistert naar de naam 'viraal haemorhagisch syndroom' (vhs). Konijnen die besmet zijn met het virus sterven binnen 24 uur. Bij een uitbraak van vhs kan tot ongeveer 70 procent van de populatie doodgaan. Dit meldt Algemeen Dagblad maandag.

Volgens de krant werd vhs in 1990 in China voor het eerst waargenomen. Niet lang daarna kwam het via België naar Nederland. Volgens een medewerker van Natuurmonumenten zijn er in de duinen plekken waar geen konijn meer te vinden is. Daar, waar tijdens een telronde in 1995 140 konijnen werden gezien, waren dat er dit jaar nog maar 20.

Het virus is volgens de woordvoerder niet schadelijk voor mensen en andere dieren.