DEN HAAG - Voormalig D66-leider en oud-minister van Buitenlandse Zaken Hans van Mierlo krijgt maandag de hoogste onderscheiding van de Bondsrepubliek Duitsland.

Hij ontvangt uit handen van de Duitse ambassadeur in Nederland het Grootkruis met ster en lint in de Orde van Verdienste van de Bondsrepubliek Duitsland. Het land eert Van Mierlo voor zijn verdiensten voor de betrekkingen tussen Nederland en Duitsland en de eenwording van Europa. Dat meldde de ambassade van Duitsland donderdag.

De ambassade wijst op het initiatief dat Van Mierlo als minister van Buitenlandse Zaken in 1995 nam met zijn Duitse collega Kinkel. Ze richtten een stuurgroep op die jongeren uit de buurlanden dichter bij elkaar moet brengen. Hieruit ontstond een reeks van conferenties, waarvan de meest recente donderdag en vrijdag in Maastricht plaatsvindt. Verder wijst Duitsland op de bijdrage van Van Mierlo aan de Europese grondwet.