AMSTERDAM - De diagnose kanker is lang niet altijd een doodvonnis. Gemiddeld een op de twee kankerpatiënten leeft nog vijf jaar nadat de ziekte is vastgesteld. Bij kinderen ligt de kans op genezing van de ziekte zelfs op 70 procent. Met die boodschap begint KWF Kankerbestrijding deze maand een landelijke publiekscampagne die kankerpatiënten een hart onder de riem moet steken.

De cijfers zijn gemiddelden en gaan niet op voor elke vorm van kanker, aldus een woordvoerster van KWF Kankerbestrijding woensdag. Er is de afgelopen jaren veel verbeterd als het om borstkanker gaat. Vier van de vijf patiënten is vijf jaar nadat de diagnose is gesteld, nog in leven. Bij zaadbalkanker gaat het om 95 procent.

Maar de kans dat mensen met bijvoorbeeld kleincellige longkanker na vijf jaar nog leven, is 5,1 procent. Ook de overlevingskansen van kinderen variëren naar het soort kanker.