ANTWERPEN - De rechtbank in Antwerpen heeft woensdag vijf Nederlanders celstraffen opgelegd van zes maanden tot twee jaar wegens het werven van deelnemers aan een verboden piramidespel in de Belgische grensstreek. Ook moeten zij boetes betalen van 2500 tot 10.000 euro en 25 klagers hun inleggeld terugbetalen.

De rechtbank heeft de Nederlandse bendeleider van wie de woon- of verblijfplaats onbekend is bij verstek veroordeeld. Justitie in Antwerpen zal Nederland om uitlevering vragen.

In totaal kregen woensdag negen organisatoren en handlagers van de piramide-operatie, die zich verschool achter de naam Wealth Builder Business Club, straffen opgelegd. De organisatie riep Belgische geïnteresseerden in 1997 en 1998 via advertenties op te bellen naar een gsm-nummer, waarna zij een uitnodiging kregen voor een bijeenkomst in een hotel in Berkel-Enschot bij Tilburg. Slechts van de circa zeshonderd gedupeerden dienden een klacht in bij justitie in Antwerpen.