WASHINGTON - De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Powell vindt dat er in Irak nog niemand is opgestaan die leiding kan geven aan het land. De uitlatingen van de bewindsman zijn een klap in het gezicht van de leden van de Iraakse regeringsraad.

Powell zei vrijdag dat de Verenigde Staten het op den duur aan de Irakezen zelf willen overlaten wie ze als hun leider willen. Maar zelf heeft de bewindsman nog niet kunnen ontdekken wie het etnisch en religieus sterk verdeelde Irak kan samenbinden.

De Amerikanen hebben de laatste tijd kritiek gehad op de regeringsraad. Een van de verwijten is dat de leden vaak onderling verdeeld zijn. Uit de woorden van Powell kan worden opgemaakt dat zij hooguit geschikt zijn als regionale leiders.

Op nationaal niveau is Powell naar eigen zeggen op zoek naar een 'Iraakse Hamid Karzai'. Volgens hem heeft de Afghaanse president Karzai laten zien hoe men leiding moet geven aan een sterk verdeeld land.