DEN HAAG - Het kabinet maakt zich grote zorgen over de recente ontwikkelingen in Irak. Dat zei premier Balkenende vrijdag na afloop van de wekelijkse ministerraad.

Balkenende doelde op de uitbreiding van het gebied waar veel terroristische aanslagen worden gepleegd. Was dat tot voor kort nog voornamelijk in de soennitische driehoek rond Bagdad, inmiddels wordt ook het zuiden van Irak getroffen. Afgelopen woensdag kwamen zeker negentien Italianen om bij een zelfmoordaanslag in Nasiriya, op ongeveer 30 kilometer van een basis met Nederlandse helikopters en 80 kilometer van de grootste Nederlandse mariniersbasis.

Het kabinet beslist volgende week over een verlenging van de Nederlandse aanwezigheid met 1100 militairen in Irak met nog eens zes maanden.