WASHINGTON - De polen van de maan zijn bij nader inzien waarschijnlijk toch niet bedekt met dikke lagen ijs. Tot die conclusie komen Amerikaanse wetenschappers in de jongste editie van Nature. Ze baseren zich op onderzoek met behulp van de grootste radiotelescoop ter wereld, die in Puerto Rico staat.

De jongste wetenschappelijke bevindingen ondermijnen observaties die in de jaren negentig zijn gedaan vanuit de ruimte. Die wezen wel degelijk op het bestaan van poolkappen. Met de radiotelescoop kan nu evenwel nauwgezetter naar de polen van de maan worden gekeken, aldus Nature.

Mogelijk zal de in september begonnen eerste Europese maanmissie nadere helderheid kunnen verschaffen. De sonde Smart 1 van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA zal echter pas over ruim een jaar in een baan rond de maan komen.