RIYAD - Saudische veiligheidstroepen hebben een onbekend aantal mensen gearresteerd verdacht van betrokkenheid bij de aanslag in de hoofdstad Riyad zaterdag, die aan zeventien mensen het leven kostte. Dat meldde de Arabische krant al-Hayat dinsdag.

Een westerse diplomaat in Riyad bevestigde dat na de aanslag een groep verdachten is opgepakt. Sommigen van hen zijn inmiddels na verhoor weer vrijgelaten, aldus de diplomaat. De arrestaties hadden volgens hem plaats in de hoofdstad en omgeving.

De Saudische koning Fahd heeft maandagavond gewaarschuwd voor "keiharde vergelding" na de bloedige bomaanslag op het wooncomplex waarbij ook nog 122 mensen gewond raakten. De autoriteiten leggen de schuld ervan bij al-Qaeda, het netwerk van Osama bin Laden.

De vorst zei dat zijn regering "met een ijzeren vuist zou reageren tegen hen die de veiligheid van het land, zijn burgers en alle anderen die er wonen bedreigen". In Riyad en de heilige stad Mekka zijn intussen extra veiligheidsmaatregelen genomen.