LONDEN - Het toenemend aantal dikke kinderen door slechte voeding en gebrek aan beweging, kan er toe leiden dat de levensverwachting voor het eerst in een eeuw daalt. De hoogste Britse adviseur voor de Volksgezondheid waarschuwde in de zondagskrant The Observer dat de kinderen van nu waarschijnlijk minder lang zullen leven dan hun ouders.

Volgens voorzitter Sir John Krebs van de Foods Standards Agency, de Britse versie van het Nederlandse Voedingsbureau, noemde het overgewicht bij kinderen ,,een tikkende tijdbom''. Volgens hem zijn maatregelen dringend nodig. De Britse supermarktketen Sainsbury's heeft al aangekondigd de hoeveelheid zout in het eten te verminderen.

Krebs noemde de voorziene daling van de levensverwachting ,,een buitengewone ommekeer in de algemene verbetering van onze gezondheid''. "We verwachten allemaal dat we langer en gezonder van onze hoge leeftijd kunnen genieten en die trend dreigt nu te veranderen'', aldus Krebs.