DEN HAAG - Gebruik van cannabis kan bij patiënten die lijden aan multiple sclerose (ms) de pijn verminderen en de mobiliteit verhogen. Dat blijkt uit een grootschalig wetenschappelijk onderzoek onder 630 Britse patiënten. De resultaten van het onderzoek verschenen zaterdag in het Medische tijdschrift The Lancet.

De invloed van bijvoorbeeld marihuana op ms-patiënten berustte tot voor kort meer op anekdotisch bewijs dan op wetenschappelijke gronden. Het Britse onderzoek toont echter aan dat patiënten wel degelijk baat kunnen hebben bij het gebruik van cannabis, al heeft de softdrug geen invloed op het verloop van de ziekte.

Bij het vijftien weken durende onderzoek werden patiënten die cannabis-extract kregen toegediend vergeleken met patiënten die een placebo (nepmedicijn) kregen voorgeschoteld. Rond 60 procent van de patiënten reageerde positief op de toepassing van cannabis-extract, 46 procent dacht baat te hebben gehad bij de placebo.