AMSTERDAM - Ouderen hebben vaker te maken met depressiviteit dan tot nu toe werd aangenomen. Er overlijden vier tot vijf keer zoveel depressieve mensen dan mensen die een andere chronische aandoening hebben. Dat blijkt uit een tienjarige studie naar depressieve ouderen, die vrijdag gepresenteerd wordt tijdens een congres van de Vrije Universiteit Amsterdam.

Depressieve ouderen hebben niet alleen meer kans op hart- en vaatziekten, maar kampen ook vaker met andere chronische aandoeningen, functioneren slechter en hebben een lagere kans langer te leven dan hun niet-depressieve leeftijdgenoten.

Momenteel is een kwart van de ouderen in verpleegtehuizen chronisch depressief. Ouderen die op zichzelf wonen, zijn in 15 procent van de gevallen depressief. Uit de studie is gebleken dat de klachten niet voldoende herkend worden, waardoor het aantal sterftegevallen relatief hoog is.