BALTIMORE - Amerikaanse wetenschappers hebben een test ontwikkeld die volgens hen darmkanker in een zeer vroeg stadium aanwijst, zelfs tientallen jaren voor de ziekte zich zal openbaren. De test komt overigens pas over twee jaar op de markt.

De methode is ontwikkeld op de Johns Hopkins Universiteit van de Amerikaanse stad Baltimore. Het New England Journal of Medicine

De test kan een verandering aantonen in een bepaald gen, dat bij het ontstaan van tumoren een rol speelt. Die wijzigingen kunnen zich wel dertig jaar van te voren voordoen. Het onderzoeksteam ontdekte bij 60 procent van de onderzochte darmkankerpatiënten zo'n veranderd gen.

Voor de test is een klein stukje van de darmwand nodig, wat gewoon via de stoelgang naar buiten komt. De Amerikaanse artsen hopen dat jaarlijks duizenden mensen te redden zijn, doordat ze in een heel vroeg stadium kunnen worden behandeld.