KISJINEV - Nederland heeft donderdag voor een periode van een halfjaar het voorzitterschap van de Raad van Europa op zich genomen. Minister de Hoop Scheffer (Buitenlandse Zaken) nam in de Moldavische hoofdstad Ksjinev persoonlijk het voorzitterstokje van zijn Moldavische collega over.

De 45 lidstaten tellende Raad van Europa is een organisatie zonder al te veel politiek gewicht die probeert het begrip rechtstaat in heel Europa te bevorderen. De organisatie wordt aangestuurd door het comité van ministers van Buitenlandse Zaken, dat in de regel bestaat uit de ambtelijke vertegenwoordigers van de bewindslieden.