AMSTERDAM - PvdA-kamerlid Van Heemst wil een meldpunt, waar winkeliers, desnoods anoniem, hun beklag kunnen doen over criminaliteit en onveiligheid. Hij gaat daar maandag de ministers Donner (Justitie) en Remkes (Binnenlandse Zaken) om vragen. Ook wil hij dat de politie winkeliers beschermt die aangifte doen van afpersing door criminelen, zo zei hij zaterdag.

Van Heemst vindt het de wereld op z'n kop als winkeliers beschermd moeten worden door criminelen in plaats van door de politie. Hij vindt dat het tijd wordt dat dit probleem in kaart wordt gebracht en hekelt daarbij het optreden van Donner en Remkes. "Zij steken hun koppen in het zand als het om de veiligheid van winkeliers gaat. Justitie en politie zouden hier bovenop moeten zitten.''

Volgens H. Grifhorst, bestuurder van brancheorganisatie MKB Amsterdam "komt het steeds vaker voor dat winkeliers criminelen moeten betalen om met rust te worden gelaten''. Vroeger kwam dit vooral voor in de Chinese horeca, maar dit soort praktijken heeft zich verplaatst naar andere detailhandel in oudere winkelstraten, aldus Grifhorst. "Het probleem is bovendien dat deze winkeliers geen aangifte durven te doen, maar ze vertellen het wel aan elkaar en ook wij horen die verhalen steeds vaker.''

Uit een vorige week gepubliceerd onderzoek van Maurice de Hond blijkt dat een op de zes winkelbedrijven vorig jaar te maken kreeg met afpersing en bedreiging. Een kwart had last van diefstal door eigen winkelbedienden.

De politie in Amsterdam weet niet of dit soort praktijken vaker voorkomt dan vroeger. "Als dit op grote schaal zou spelen, zouden wij daar absoluut van weten'', aldus een woordvoerder. Volgens hem kan de politie ook alleen maar reageren als er aangifte wordt gedaan. "En het loopt bij ons niet bepaald storm.''

Volgens een woordvoerster van MKB Nederland speelt dit probleem in meer steden dan Amsterdam, maar ook zij kan niet aangeven op welke schaal. Ze ziet niets in het voorstel van Van Heemst om een meldpunt in te stellen, omdat MKB Nederland twee jaar geleden al een soortgelijk meldpunt voor winkeliers heeft gehad. Dat was echter breder van opzet en ging niet specifiek over afpersing door criminelen.