TIKRIT - De verdreven Iraakse dictator Saddam Hussein heeft stamleiders in Tikrit tot een heilige oorlog tegen de Amerikanen in het land opgeroepen. Dat zou blijken uit een brief waar het Franse persbureau AFP zondag de hand op heeft weten te leggen.

"Ik spoor jullie aan jullie broeders te helpen bij hun verzet. Roep de zonen van jullie stammen voor de heilige oorlog op, want de dag van de verlossing is nabij'', aldus de briefschrijver. De getypte brief met Saddam's handtekening is gedateerd op 9 oktober en zou vier dagen later zijn uitgedeeld aan twintig stamleiders in en rond Tikrit. De plaats ten noorden van Bagdad geldt als een bolwerk van Saddam-getrouwen. De voormalige president werd nabij Tikrit geboren.

De briefschrijver looft degenen die aanslagen plegen op de Amerikaanse militairen in Irak. ,,Jullie aanvallen, die ze niet verwacht hadden, doen ze pijn. Met hun kwade geesten dachten ze dat Irak een gemakkelijke prooi was, maar het tegendeel is waar.''