BANGKOK - De Amerikaanse president George Bush is zaterdag op zijn rondreis door Zuidoost-Azië aangekomen in Bangkok. In de Thaise hoofdstad zal Bush de conferentie voor APEC-landen bijwonen en daar naar verwachting aandringen op financiële en militaire steun voor Irak.

Onder zware bewaking arriveerde de Air Force One van de Amerikaanse president op een militair vliegveld even buiten Bangkok. Bush en zijn vrouw Laura werden onder meer verwelkomd door de Thaise premier Shinawatra en kroonprins Vajiralongkorn. Zondag staat er onder meer een diner met de Thaise koning Bhumibol en koningin Sirikit op het programma.

De APEC-top, het economische verbond van 21 landen rond de Stille Oceaan, is op maandag en dinsdag. Naast hulp voor Irak en de strijd tegen het terrorisme, zal Bush er vooral pleiten voor meer vrijhandel.