REIMS - De directeur van een verzorgingshuis in de Franse stad Reims wordt verdacht van doodslag omdat een oude vrouw bezweek tijdens de hittegolf in augustus. De vrouw stierf aan vochtgebrek, meldde de Franse politie vrijdag.

De directeur weigerde zijn vakantie af te breken toen de temperatuur begin augustus boven de 40 graden Celsius kwam en maakte geen aanstalten om meer personeel in te zetten in het verzorgingshuis. Familieleden van de vrouw dienden een aanklacht tegen de directeur in, die afgelopen dinsdag is gearresteerd.

Volgens de regering zijn ongeveer 14.800 mensen, veelal ouderen, om het leven gekomen door de hittegolf. De meesten stierven thuis of in een verzorgingstehuis. Een officieel onderzoek verweet artsen en ziekenhuizen dat er onvoldoende personeel was tijdens de Franse vakantiemaand.