LEIDEN - Eén op de vijf Nederlanders lijdt aan chronische pijn. Gemiddeld hebben deze mensen 6,5 jaar last van constante pijn. Bij een kwart duurt dit zelfs meer dan twintig jaar, zonder dat zij de noodzakelijke behandeling krijgen.

Dit staat in het onderzoek Pain in Europe dat maandag openbaar is gemaakt. Het onderzoek werd op initiatief van de Internationale Pijnassociatie uitgevoerd onder 46.000 volwassenen in zestien landen, waaronder Nederland. Dit gebeurde in het kader van de Europese week tegen de pijn.

Van de mensen met chronische pijn heeft driekwart slaapproblemen. Bij eenderde heeft het invloed op het seksleven. Opvallend is dat erg weinig mensen (14 procent) worden doorverwezen naar een pijnspecialist.

Als dit vaker zou gebeuren, zou dit veel mensen kunnen helpen. Volgens pijnspecialist A. Vielvoye van het Leids Universitair Medisch Centrum kan pijn bij een juiste behandeling vaak tot een aanvaardbaar niveau worden teruggebracht.

Chronische pijn kost Nederland volgens de onderzoekers veel geld. Van de pijnpatiënten heeft 29 procent zijn baan moeten opgeven. Wie nog wel werkt, verzuimt gemiddeld veertien dagen per jaar.